Pourquoi 2021 doit être l’année de l’itinérance VoLTE

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Pourquoi 2021 doit être l’année de l’itinérance VoLTE


Si nous avons appris quelque chose tout au long de 2020, c’est que la voix reste un élément de base de la communication pour les utilisateurs mobiles du monde entier. Un fait mis en évidence par un pic d’utilisation de 20 à 70% dans le monde en 2020, déclenché par la pandémie COVID-19. Cependant, malgré le signal positif, une crise de continuité des activités liée à la voix se profile pour les opérateurs, qui doit être traitée immédiatement – VoLTE et VoLTE Roaming.

Selon la GSMA, le LTE a été lancé par 754 opérateurs et dessert plus de 90% de la population dans le monde, ce qui donne aux clients nationaux les vitesses de données plus élevées dont ils rêvaient alors que l’utilisation des applications à large bande a explosé. Cependant, en ce qui concerne la voix sur LTE (VoLTE), il y a une baisse considérable de l’adoption – avec seulement 30% des opérateurs LTE ayant lancé des services VoLTE. Plus alarmant encore, seuls quelques dizaines d’opérateurs ont lancé VoLTE Roaming, selon les estimations de la GSMA.

La lenteur du déploiement de VoLTE Roaming peut être en partie attribuée aux exigences de test des appareils étendues et coûteuses. La GSMA a récemment fait un décompte et a estimé qu’il y avait plus de 1 900 appareils compatibles VoLTE disponibles sur le marché, ce qui nécessiterait que chacun soit testé individuellement. À l’ère de la 2G et de la 3G, les opérateurs n’avaient qu’à envoyer des cartes SIM pour effectuer des tests de partenaires, souvent à l’aide de simulateurs de téléphone. Au-delà d’un échange de carte SIM, VoLTE oblige les opérateurs à échanger les appareils réels que leurs abonnés utiliseront en itinérance, car chaque appareil devra être testé pour la compatibilité avec les configurations réseau du partenaire. Les opérateurs ont naturellement mis du temps à déployer les accords d’itinérance VoLTE en raison de la préparation coûteuse, complexe et longue que cela nécessiterait. Alors que de plus en plus d’opérateurs commencent à mettre hors service leurs anciens réseaux 2G et 3G, les implications pour la faible adoption de l’itinérance VoLTE commencent à se faire sentir. Par exemple, aux États-Unis, les trois principaux opérateurs ont annoncé qu’ils fermeraient leurs réseaux 2G et 3G d’ici 2022: les abonnés en itinérance aux États-Unis sans accord de roaming VoLTE ne pourront plus utiliser le service vocal, et les abonnés américains pourraient également ne plus pouvoir accéder aux services vocaux à moins que les opérateurs américains ne maintiennent en vigueur les accords d’itinérance vocale 2G / 3G. La fermeture des réseaux hérités s’accélérant dans le monde entier, ce problème pourrait devenir assez courant dans les années à venir.

Les appels vocaux sont toujours pertinents en itinérance, non seulement du point de vue commercial, mais aussi du point de vue de l’expérience client. Selon Grand View Research, l’itinérance vocale représente plus de 25% des revenus d’itinérance. On estime que le marché global de l’itinérance (y compris les données et les SMS) atteindra 88,9 milliards de dollars d’ici 2027, contre 65,1 milliards de dollars en 2020. Non seulement il s’agit d’une source de revenus critique dans la 5G, mais les clients s’attendent désormais à une expérience «  en itinérance comme à la maison  » et que la disponibilité des services ne se dégrade pas car ils adoptent les dernières technologies. Il peut y avoir un argument selon lequel les applications OTT (over-the-top) pourraient être un substitut approprié au service vocal mobile; cependant, il existe encore des lacunes importantes dans ces services, comme le fait de passer un appel d’urgence, des coûts prévisibles et une portée mondiale, que seul le service vocal mobile peut fournir.

À l’approche de l’échéance, les opérateurs doivent mettre en œuvre leur stratégie VoLTE en 2021. Heureusement, il existe des moyens d’aider les opérateurs à accélérer le processus d’établissement des accords d’itinérance VoLTE.

Les opérateurs peuvent accélérer les tests du réseau des partenaires en créant une copie virtuelle du réseau radio d’un partenaire dans leurs locaux qui se connecte au réseau central du partenaire. La création d’une réplique du réseau radio du partenaire permet aux opérateurs d’éviter la logistique des appareils d’expédition, tout en accélérant considérablement le processus de test et de dépannage. Les tests radio à distance peuvent également être complétés par un réseau mondial de robots de test VoLTE pour automatiser un large éventail de fonctions et de services de test, y compris les appels d’urgence VoLTE, SMSoIP et IMS. Non seulement cela fournit une boîte à outils de test automatisée et unique pour les tests de réseau et de périphérique, mais cela réduit également les ressources de test nécessaires. Alors que les opérateurs intensifient leurs régimes de test de réseau et d’appareils et mettent en place des accords d’itinérance VoLTE, ils peuvent déployer une solution d’interfonctionnement, qui leur permet d’accueillir les clients VoLTE entrants en utilisant les accords d’itinérance 2G / 3G existants, permettant aux opérateurs de mettre hors service leur ancien réseau tout en fournissant continuité du service vocal. Cette solution peut également être utilisée pour répondre à la nécessité d’effectuer une interception légale sur les abonnés itinérants entrants après qu’un accord d’itinérance VoLTE complet est en place.

2021 doit être l’année pour les opérateurs de prioriser le défi de l’itinérance VoLTE. Non seulement en raison des couchers de soleil imminents de plusieurs réseaux 2G et 3G, mais également en raison de l’augmentation simultanée de l’adoption de la 5G. Les normes 5G autonomes n’incluent actuellement que la prise en charge des services vocaux basés sur IMS, ce qui signifie qu’il n’existe pas de moyen normalisé pour un réseau 3G de s’interfacer avec un réseau 5G autonome dans un environnement d’itinérance. Par conséquent, la 5G met plus de pression sur la priorité de l’itinérance VoLTE et VoLTE, car ils seront une condition préalable à l’offre de services vocaux aux clients itinérants. Ces deux problèmes combinés créeront sûrement un énorme goulot d’étranglement pour les opérateurs alors qu’ils recherchent des accords VoLTE Roaming tout en mettant à rude épreuve le réseau et les ressources de test nécessaires à la mise en œuvre de ces accords.

Très prochainement, les opérateurs seront pris au dépourvu lors de la fourniture de l’itinérance VoLTE et 5G. Bien que la mise en œuvre de l’itinérance VoLTE soit une tâche ardue, c’est une tâche que les opérateurs doivent entreprendre en 2021. Heureusement, les opérateurs peuvent accélérer le processus pour éviter une situation où ils offrent aux clients itinérants un portefeuille des dernières technologies mobiles inférieures à ce qu’ils proposent depuis 20 ans!

Cet article a été publié sur The Fast Mode (www.thefastmode.com – 4 février 2021)

Créer une dynamique autour de l'itinérance VoLTE